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ATLETISMO - Historia

El atletismo es la forma organizada más antigua de deporte y se viene celebrando desde hace miles de años. Las primeras reuniones organizadas fueron los juegos olímpicos que iniciaron los griegos en el año 776 A.C.
Durante muchos años, el principal evento olímpico fue el pentatlón, que comprendía lanzamientos de disco y jabalina, carreras a campo traviesa, salto de longitud y lucha libre.
Otras pruebas, como las carreras de hombres con armaduras, formaron parte más tarde del programa. Los romanos continuaron celebrando las pruebas olímpicas después de conquistar Grecia en el 146 A.C. En el año 394 D.C., el emperador romano Teodosio abolió los juegos.
Durante ocho siglos no se celebraron competiciones organizadas de atletismo.

Restauradas en Gran Bretaña alrededor de la mitad del siglo XIX, las pruebas atléticas se convirtieron gradualmente en el deporte favorito de los ingleses. En 1834 un grupo de entusiastas de esta nacionalidad acordaron los mínimos exigibles para competir en determinadas pruebas.
También en el siglo XIX se realizaron las primeras reuniones atléticas universitarias entre las universidades de Oxford y Cambridge (1864), la primera competencia nacional en Londres (1866) y la primera competencia amateur celebrado en Estados Unidos en pista cubierta (1868). El atletismo adquirió posteriormente un gran seguimiento en Europa y América.
En 1896 se iniciaron en Atenas los Juegos Olímpicos, una modificación restaurada de los antiguos juegos que los griegos celebraban en Olimpia. Más tarde los juegos se han celebrado en varios países a intervalos de cuatro años, excepto durante las dos guerras mundiales.

FEDERACIÓN INTERNACIONAL DE ATLETISMO AMATEUR (IAAF) A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, había nacido en Europa un notable entusiasmo por la práctica de deportes. El atletismo era especialmente popular, y pronto llegó a convertirse en el deporte reglamentario de muchas instituciones educativas de Inglaterra.

En 1913 se fundó la Federación Internacional de Atletismo Amateur (International Amateur Athletic Federation, IAAF). Con sede central en Londres, la IAAF es el organismo rector de las competiciones de atletismo a escala internacional, estableciendo las reglas y dando oficialidad a los récords obtenidos por los atletas.
Muchos cambios ha tenido la Federación desde sus comienzos. El atletismo se fue conviertiendo en el deporte rey, elevando sus niveles de interés a niveles insospechados. A inicios de la década de los 60, la cobertura de las distintas competiciones de atletismo vía televisión aumentó gradualmente y muchas compañías comenzaron a considerar el valor comercial en el deporte.
A raíz de esto, la IAAF realizó cambios para beneficiar al atleta, a los espectadores y a los el resto de los miembros de la "familia del atletismo". En 1982, la IAAF abandonó el concepto tradicional de lo que significaba el deporte amateur y en 1985 creó fondos fiduciarias para los atletas.
El desarrollo de las ciencias aplicadas de los deportes, equipo mejorado y nuevo entrenamiento y técnicas de la competición, trajo cambios al deporte. Tristemente, las drogas que realzaban del funcionamiento llegaron a ser más prominentes asÍ como en este tiempo también, comprometiendo la tela moral del deporte la salud y las vidas de la gente joven.

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